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南加美食:Philippe the Original - Los Angeles, CA


在台灣,具有在地代表性的小吃美食,許多人都可以琅琅上口地談論著,但查理在美國居住的這幾年,對於 洛杉磯 具有在地代表性的美食仍然還在一個探索的階段,因為幅員廣大的洛杉磯特色美食多如繁星。之前查理已經介紹過,以大尺寸和多種獨創口味熱狗出名的 Pink's Hot Dog、廣受名人愛戴的老牌漢堡店 The Apple Pan、以及位於洛杉磯市中心以煙燻牛肉三明治聞名的 Langer's 等知名老店,今天介紹這家以 French Dip Sandwiches 沾醬牛肉三明治站穩「洛杉磯在地美食」地位的老店,其自1908年創業至今已經百多年的歷史和盛名,則是其中數一數二。


位於洛杉磯中國城的附近,不只是百多年來服務廣大的洛杉磯居民和慕名而來的各方遊客,也是前來觀看洛杉磯道奇比賽的老饕們欣賞完球賽必吃的美食。餐廳自備佔地廣大的免費停車場,這在寸土寸金的洛杉磯市中心展現著服務顧客的貼心。


餐廳的室內空間寬闊,除了一進門就可以看到大排長龍的人潮隊伍外,店裡頭維持著原汁原味的老店裝飾風格,從各式霓虹燈招牌、撒滿了木削的地板、懷舊古老的照片等,紀錄著百年以來的歷史。


紀錄著老店的歷史,許多精巧的紀念品和報導都是來此用餐時讓人好奇地四處張望探索之處。


根據 餐廳官方網站 的介紹,將麵包沾上肉汁作成三明治的原創來自於無心插柳的小插曲,沒想到三明治卻因此大受歡迎。從早上六點半就開始供應早餐,到晚上十點半關店,烤牛肉、豬肉、火腿、羊腿肉、火雞肉三明治是主打的商品,再加上各式各樣廣受歡迎的美式家常菜。


捲心菜沙拉、通心粉沙拉、馬鈴薯沙拉、甜菜汁醃製成的紫色雞蛋、豬腳、各種美式甜點蛋糕等,雖然在精緻程度上可能略顯粗糙,但其口味可是維持了傳統道地的美式風味。


餐廳至今仍維持著現金交易的方式,順著排隊的隊伍來到櫃台,跟著身穿制服與戴著可愛帽子的店員點用餐點,三明治、飲料、捲心菜沙拉、甜菜醃蛋,富有懷舊風味的一餐。


捲心菜沙拉很新鮮,菜葉的清脆與偏甜的沙拉醬汁搭配很開胃。查理建議點用三明治時一定要加上起司,無論是一般的美式起司、厚片的瑞士起司、重口味的藍黴起司等。飲品的選擇則更豐富,汽水、檸檬水、冰茶、礦泉水、牛奶,美國產或是進口啤酒,根據網站,甚至還有提供葡萄酒。甜菜醃雞蛋的口味很特別,搭配以肉為主的三明治,偏酸的口味就像是泡菜一樣解膩。


牛肉三明治搭配厚片的瑞士起司,奶香與肉汁的組合,沾滿肉汁的麵包外酥內軟,喜歡這種口感的顧客還可以要求"double dip" 讓麵包沾上更多肉汁。牛肉的調味吃起來比想像中的清淡,口感軟嫩多汁,搭配口味濃郁的瑞士起司剛好。


桌上的自家製芥末醬料,比一般市售的芥末更加嗆辣,味道也更香,能讓三明治更富有滋味。


總結來說,查理覺得這家餐廳和三明治,所代表的精神意義已經不是單純地由口味來加以評斷了,以下是由官方網站所節錄的文字,可以看出大眾對於這家店的熱愛與賦予它的地位:

In 1951, when Philippe's closed its doors on Aliso Street, Matt Weinstock, then a reporter for the Los Angeles Daily News wrote ". . . Philippe's was something special. It had sawdust on the floor and cracks in the wall but you didn't care. You went there for the luscious French-dipped sandwich, the boiled eggs, the hot mustard, the potato salad, the cole slaw, the immense hunks of pie, the always hot mugs of coffee. You also woke up at night, maybe thousands of miles away, yearning for one of those sandwiches."

More than 35 years later, Merrill Shindler of the Los Angeles Herald Examiner wrote, ". . . Philippe's is more than food. It's one of those marvelous phenomenon's I find myself constantly drawn to in an effort to connect with a bit of L.A.'s too often ignored past. . . What can I say? It's Philippe's. It's the Original--and it always will be."

And finally, MacDonald Harris of the New York Times ("Real food in L.A.," March 1990) wrote, "There is an air of camaraderie among the customers, a kind of unspoken friendliness and consideration that's rare in a big city . . . The customers are people of all kinds: shoppers, residents of nearby Chinatown, businessmen, Amtrak workers from the station, people who have been coming here for years and are now bringing their children. More than any other place I can think of, Philippe's typifies the democratic spirit of Los Angeles . . ."..


下回有朋友問道「代表洛杉磯的在地美食」時,相信「Philippe the Original」是一個不會錯的答案。

Philippe the Original
1001 N Alameda St
Los Angeles, CA 90012
(213) 628-3781
philippes.com 


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