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南加州美食:麵屋武藏 Menya Musashi LA - Los Angeles, CA


「宮本武藏」是在日本歷史中地位崇高的劍術高手,其輝煌的戰史在江戶時代無人出其左右,「二天一流」就是其所創立的劍道門派,在當時以雙手持單把長刃為主的劍道風潮,二天一流特有的「二刀流」(雙手分別持有武士刀及小太刀)可說是劃時代的武術創新。這間1996年在日本東京新宿創立、以「武藏」為名的 拉麵 Ramen 店,就是秉持著宮本武藏的精神,強調不被傳統的拉麵文化所侷限,透過不斷的創新與吸取顧客的回饋來改良拉麵口味,並在日本開設了多間風格迥異、從湯頭製作到配料都各有千秋的拉麵店,也在2018年正式登陸南加州的 洛杉磯 Los Angeles 西部,各家拉麵店彼此競爭激烈的一級戰區 Sawtelle 大道上。


這間在美國西海岸開設的海外分店,是麵屋武藏旗下的「二天」系列麵店,主打油炸的配餐選擇是其最大的特色,還有「武骨」、「虎洞」、「鷹虎」、「神山」等等分類、從湯頭到到作法各有其特色與差異。


麻雀雖小五臟俱全的小巧店面空間,以烹煮拉麵的廚房以及圍繞廚房而設置的吧臺座椅為中心。


坐在吧臺的位置可以近距離欣賞烹煮拉麵的過程,能夠親眼目睹美食在送到自己面前的烹煮也更能提昇用餐體驗的感受,廚師煮麵帥氣的身影彷彿呼應著武藏的氣勢。


簡單明瞭的菜單內容,圍繞著招牌的沾麵與拉麵兩種,搭配飯點與配菜的選擇,讓人比教義外的是高昂的定價,反應著洛杉磯西邊高昂的房租與營運成本,但是開幕期間的折扣優惠降低了高昂價格的影響。


店內各處都是日本武士風格的帥氣字樣與圖案,同時也是出現在每個鍋碗餐具上,每一個細節都來自原汁原味由日本總公司所設計,而小瓶子中盛裝的辣味蒜片與透明瓶裝酸味清爽的果香紅醋,則是用來調整厚重口味的選擇。


冠上武藏門派「二天一流」名稱的招牌拉麵,最大的特徵就是結合炸里肌肉豬排與滷製的五花肉,像是「二刀流」一般同時品嚐兩種截然不同特色的配菜。這裡的拉麵湯頭也是「二刀流」精神的延續,混合了包括動物系的雞骨、豬骨與海鮮系食材(魚乾、貝類等)熬煮的高湯,在濃郁厚重的豬骨風味中穿插著海鮮系高湯的鹹鮮滋味,初次品嚐就可以區別出與一般單純由動物系骨頭熬煮高湯的明顯區別。配菜還包括海苔、筍乾、青蔥、與香滑的半熟蛋。


這裡的麵條都是特約的麵廠提供,在口感與勁道的表現上都很出色,一般常見的細質麵條是很適合與濃稠的湯頭搭配的,推薦給喜歡傳統拉麵食感的食客。


對比細直的拉麵麵條,選用寬度更厚、扁平狀的拉麵,意外地帶來更富有樂趣的咀嚼彈性食感,每一條吃入口中的拉麵都需要充分的咀嚼來釋放美味。


跟招牌的拉麵一樣,冠上「二天一流」沾麵也是透過油炸與滷製的豐富配料來展現其「二天」精神,但沾麵的食法更能感受來自麵條本身的勁道。


搭配彈性出色的麵條,這裡的高湯沾麵醬汁透過其黏稠的性質將美味完整地附著在麵條上,讓動物系與魚貝系融合的高湯風味有了華麗展現的舞台。可以選擇一般濃度與厚重濃度的兩種沾醬。


對於沾麵醬汁的選擇,同桌用餐友人均偏好一般濃度的高湯沾醬,因為光是一般的濃度就已經是風味十足,也不會像是濃郁口味高湯醬汁的過份黏稠。


帶有赤紅亮黑色澤的滷製豬五花肉,原本以為是類似中式長時間蒸煮後軟綿細嫩的五花肉口感,但實際上仍保有相當扎實的肉質食感,或許是仍保有較多的瘦肉部份,連油脂部份也是醬香十足,比起傳統拉麵的叉燒肉片帶有更豐美的食感。


蒜味與黑胡椒的炸里肌肉風味各有千秋,不變的就是來自油炸物特有的鹹香開胃、外表酥脆內部肉排扎實的食感。


黏稠厚重的沾麵高湯醬汁,一定要趁著還帶有熱度時大口享用,如果還是保守地遵行「相機先食」的慣習,一旦高湯醬汁降溫開始凝結後,少了熱度提昇的香味,厚重的鹹味會增加膩口的感受。


對於吃辣程度有自信的朋友,絕對要來挑戰一下這個由特調辣味味噌調製的 Fire Ball,一點點的份量就足以改變食物原本的風味,加入拉麵湯碗後就像是在原本槍林彈雨的激烈戰事中投下一枚猛烈的炸藥,辣味四射的火光劃過天際,瞬間讓人結束所有當下的對談與用餐動作,徒然留下大口喝水止辣與頻頻拭汗的瞬間寧靜。


雖然主食的拉麵份量就已經足夠滿足多數顧客的食量,但這裡也有提供小份量的飯點來搭配主食的拉麵,在厚重的拉麵湯頭鋪天蓋地充滿整個口腔之際,咖哩的香料風味反而是種相對清爽的口味,舒緩一下疲於應對厚重高湯的味覺。


加入烤肉醬汁的酥炸豬里肌肉排蓋飯,是想讓味覺單純地接受系出同門的豬肉美味挑戰時的選擇。


濃郁高湯的風味在口中久久不散,不僅是在味蕾上留下深刻的印記,甚至是有種透過血液的傳輸將強烈的印象烙印在腦門一般,毫無疑問的這裡是會是喜歡濃郁口味拉麵的朋友引頸期盼的美食目的地,但是不同人的味蕾是否能夠承受如此凌厲的味覺攻勢就見仁見智了。


延續宮本武藏精神的風味拉麵,是否能夠憑藉著其獨特的魅力在拉麵一級戰區中殺出血路,後續的發展是會讓人期待與再訪的。


從湯頭到配餐,兩種截然不同的口感既是衝突也是融合,同時出現在拉麵的湯碗中向味蕾直撲襲來,「二天一流」的精神透過拉麵來體現也是讓人深刻無比的。


麵屋武藏 Menya Musashi LA
2012 Sawtelle Blvd
Los Angeles, CA 90025
(310) 231-7188
menyamusashi-la.us

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