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南加美食:辣椒王湖南土菜館 Hunan Chilli King - San Gabriel, CA


湖南菜又稱為湘菜,在 中國菜色 的八大菜系中,以辣椒為主要的香辛調料,可以說是無辣不歡,口味重且鹹,但卻又不同於川菜的「麻辣」,而是以「香辣」為主要的特色口味。菜餚一端上桌,就可以聞到那股在空氣中瀰漫的誘人香氣,入口後辣度與鹹度蜂擁而至,帶給味蕾強烈的衝擊,此般過癮的享受,在華人眾多的南加州大洛杉磯地區中是相當熱門的中式餐點風格,四處可見許多的湘菜館。而這家開設於 San Gabriel 的老字號湘菜館,強調的是將農家鄉土風味兼容筵席大菜的風格,廣納各種山珍海味食材,以「辣椒王」為名,主打強猛香辣的地道風味菜色,也是查理吃過眾多湘菜館中,將香辣的特色風味做出最深刻詮釋的餐廳。


餐廳位於一個小商場內,停車在用餐時間一位難求,但卻不減食客們想要品嚐道地湖南菜的內頭。店裡頭四處掛滿了喜氣洋洋的紅色裝飾,從過年時的炮竹裝飾到紅到發亮的辣椒等,也有名人(洪金寶)加持的推薦,從午餐到晚餐,店裡頭很難看到不是高朋滿座的狀況,在某次週末的晚餐時間,查理甚至有等位超過一個小時的狀況,不難看出這間以湖南道地家鄉菜色聞名的餐館受到歡迎的程度。


醃製的蘿蔔泡菜與花生,是點餐前送上的小菜,張望四周,牆壁上頭也貼滿了以五顏六色的紙張寫滿的各種特色餐點,早就讓人看得口水直流。


洋洋灑灑一百多種的湖南特色土菜,從小炒、水煮、乾鍋等,食材從雞、鴨、魚肉海鮮等等,除非是經常光顧的老饕,不然光從菜單上真的很難選出哪些菜餚來當作出現在餐桌上的角色,因為每一種看起來都很好吃,但是從特色的招牌菜色選起是不會錯的。


點用完各式香辣菜餚,當然也要準備好面對滾滾襲來的強猛辣勁,冰水是店家提供的基本,冰涼的可樂與王老吉(加多寶)也不錯,只是以罐裝飲料來說價格不算便宜。櫥窗裡頭展示著各式醃製的辣椒和調料,讓喜歡湖南家鄉風味的饕客可以買回家過過癮。


湘菜的代表,也是必點的招牌菜色,吃起來香辣鹹鮮的剁辣椒蒸魚頭,這道菜色對於經常品嚐海鮮菜色的查理來說,仍帶來極為強烈的美味印象。首先是魚頭的份量,如此龐大的魚頭,在其它餐廳已是少見,更不用說要料理龐大的魚頭卻又能維持魚肉本身的滋味與肉質的鮮嫩,這般雄厚的料理功夫讓人折服。再來是調味的手法,查理之前也吃過許多不同餐廳的剁椒魚頭,面對過紅紅綠綠辣椒撒滿魚頭等等的調味手法,卻沒有這裡吃到的香辣帶勁,辣椒、香菜、醃菜、醬汁等,每一個細節都與魚肉的美味息息相關,又香又辣與肥嫩的魚油譜出美味的震撼音符,讓人吃到無法停下手中的筷子。


湖南香辣口味蝦,透過香辣的調味將蝦子原本就濃郁讓人印象深刻的香味凸顯至淋漓盡致,香辣的醬汁滲入蝦肉與蝦頭,使其充滿飽滿多汁的食感,光是吸允著蝦殼那股滋味就已經使人胃口大開,白飯也多扒了好幾口。雖然蝦與蟹都可以用相同的料理方式呈現,但是蝦肉較易入味的特性,以及蝦頭那種充滿誘惑力的香濃口味,與香辣的烹飪方式搭配起來更加能展現其特色。


手撕包心菜,又稱嗆炒包心菜,透過蔬菜清甜風味來將湘菜重鹹重辣的特色稍稍變得溫柔一點的菜餚。香干肉絲,豆香與肉味在香辣的調味下,也是不可錯過的風味小炒菜色。


滿桌都是重鹹重辣的菜色,在這之中粉蒸排骨成為一道稍為平易近人的菜色,肉汁與芋頭的甜味帶來使人吃來舒服的口味。湖南炸臭豆腐,令人意外地也成為桌上菜餚中較為「清淡」的菜色,遽聞在湖南當地有另外一種以滷水浸泡過、顏色更深的臭豆腐,會比這種外表金黃的炸臭豆腐帶來更強烈的食感,或是點用炒臭豆腐會更有風味。


這裡的乾扁四季豆,有著別處吃不到的香味,雖然只是一道蔬菜類的菜餚,但是在辣椒、榨菜、醬汁的提味下,四季豆搖身一變成為開胃配飯的美味菜餚。


乾(幹)鍋田雞,田雞似乎是這裡另外一項人氣商品,比雞肉吃起來更有韌性耐嚼的田雞,相當地適合以湖南菜香辣的調味方式來料理,有著在口中越嚼越有味的特性。或許是因為要讓田雞入味,所以切的有點小,所以吃起來感覺田雞的分量不是很多。


紅燒肉燒油豆腐也是十分香辣入味,五花肉雖然看來油亮,吃起來卻不會過於油膩。相較於水煮系列的菜餚,查理覺得各種風味炒菜更能將湘菜的特色展露無疑,香辣氣息在口中久久不散。


要提醒大家來這裡用餐的幾個要點,首先是避免巔峰用餐時間前往,一個多小時的等位排隊是有可能的。再來是必點的刴椒魚頭,因為太過熱門有時會面臨售完的狀況,可以先打電話來詢問當天的進貨,不然將魚頭換成全魚後,變成只是採用普通的立魚(如上圖),美味與享受程度大打折扣而相當可惜。各式各樣的湖南風味道地特色菜餚,將香辣這個關鍵要素完整地呈現,勾起許多海外華人思鄉情懷,而對查理這個湘菜外來客來說,這般重口味難免對身體造成一些負擔,卻是每過一段時間就會勾起心中貪吃的念頭、讓人想要感受那股香辣過癮的特色風味。

辣椒王湖南土菜館 Hunan Chilli King
534 E Valley Blvd
Unit 2 & 3
San Gabriel, CA 91776
(626) 288-7993


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