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南加州美食:成都老灶火鍋 Chengdu Lao Zao Hotpot - San Gabriel, CA


在南加州的中餐市場,競爭一直是十分激烈火熱,隨著亞裔移民數量的增多,對於中餐的要求也就更加嚴格,如果口中品嚐到的滋味不能勾勒起心中對於家鄉的連結,就不能稱作是間道地的餐廳。多元廣博的中餐文化,包涵了各地不同的特色餐點與家鄉風味,要能將這些風味完整地在異地天空下的美國呈現並維持地其不變的精䢫,許多業主都相當地用心,像是直接從當地取經、甚至是引進當地的餐飲品牌至美國開設連鎖,便是能確保口味完整呈現的方式。這間近期開設於 San Gabriel 火鍋 Hot Pot 餐廳,老闆就是在 羅蘭崗 Rowland Heights 地區開業許久打下口碑的川菜館 蜀風圓,透過多年經驗引進這種採用牛油為主要湯底引出各種辣味辛香料氣味、最地道的川味麻辣火鍋品牌至南加州。查理很榮幸跟其它知名的食客一起被邀請來先睹為快這股火辣夠勁的風味。


平時晚餐時段店裡頭燈火通明擠滿了顧客,而排隊等位的顧客也有好幾組,好險這次是跟著食客團一起被邀請而來有預留座位,不然以查理這種上了年紀又特別怕餓的顧客如無事先訂位,碰到需要排隊等位就會飢餓難耐地轉向其它餐廳。


近期在許多中式風味的餐廳中,都會看到類似的獎牌與頭銜,說明著目前洛杉磯的中餐市場正蓬勃發展,許多餐廳都是傳承自當地的道地風味。


店裡頭所使用的杯盤與鍋具都帶有傳自四川成都老灶火鍋的風味,尤其是印有餐廳名稱的筷子,也是原汁原味。


採用單點的方式來供顧客點餐,食材的種類相當豐富,不只是包括一般火鍋店常見的內容,也有一些四川風味特有的食材,在火鍋餐廳中屬於高消費的,點用小份的價格雖然比較低,但最多就是供兩人份食用的份量。


油厚味重、辣強勁麻,吃遍各種風味火鍋的查理,對於四川風味的火鍋湯頭仍有著相當深刻的印象,對於自己品辣能力有自信的朋友,可以來這裡挑戰一下特辣的湯頭。對抗麻辣的襲來,冰涼解熱的酸梅湯是不可缺少的。


也是讓顧客自行調配取用的火鍋醬料(味碟),吸引著不少顧客圍著。將味精作為醬料的選項之一,也是十足的中式地道作風,香油、香菜、味精、蒜泥,調合四者就是店家推薦正宗的成都火鍋味碟。


方形的鴛鴦火鍋,放入桌上設置專門對應的方形火爐上加熱,一邊就是辣味的私房牛油鍋,一邊是不辣的上湯白味鍋,相對於白湯鍋以增添食材的鹹味為主,牛油鍋身不見底的油亮鍋底,多種香料沈浸其中,隨著熱度滾滾冒泡的火紅湯頭,飄散在空氣中又嗆又辣的風味,從鼻腔吸入開始就刺激著唾液的分泌,吞了吞口水準備好來迎接美食。


裹上厚厚的酥炸粉入口酥香,裡頭的肉條軟嫩,香脆酥肉是一道在大快朵頤主角火鍋前暨開胃又能配酒的小菜。一盤接著一盤上桌的食材很快就擺滿桌子,這時帶有傳統中式風味的木製餐架就發揮用處。


新鮮現切的肉品不論是在哪一種風味的火鍋中都是吸引眾人目光的主角,尤其是油花豐美的肥牛、肥羊肉品,在辣湯或是白湯中川燙後吃起來都帶有軟嫩的口感與夠味的肉香。


擺放在木質餐架上的各式食材,就像是在華麗的展示窗中閃閃發光的精緻精品,格外地讓人食指大動。


午餐肉、木耳、海帶、山藥、熱狗、毛肚,口感各有特色的多種食材,在重口味的麻辣湯頭中透過不同的口感來衝擊味蕾。


手打鮮肉丸是在當天填飽了肚皮中許多空間的一道美食,在辣湯中翻煮厚,透過辣湯調味加持厚的肉香更是濃郁。


手打的蝦漿也是一道讓人印象深刻的食材,外觀上並無任何引人入勝之處,以湯匙挖起成丸狀經熱湯川燙後,帶有脆度的鮮蝦風味吃得出來自海鮮的甜度。


幾道川味火鍋料是與麻辣湯頭一拍即合的風味,尤其是辣味醃製的生排骨,辣上加辣帶出豬肉本身的特有食感。


新鮮的田雞肉也是一般火鍋店較少見到的食材,選用新鮮的帶骨田雞,或許對有些人來說看起來有些難以適應,但田雞肉那股特有的耐嚼與彈性口感,還有清爽的甜度,是與香辣的湯頭十分搭配。


覺得油花過多的肉品吃起來有些膩口的話,也可以選用現切的牛肉來滿足對於蛋白質的攝取,肉味濃卻順口,肉質纖維也不會卡牙縫。


從各式火鍋料到生鮮食材,與成都風味那種厚重的麻辣湯頭搭配都是讓舌尖感受到少有的強烈食感,比起以往查理慣食的台式麻辣火鍋來說,其嗆麻的程度更是在口腔中久久不散。


在當晚讓眾人眼睛一亮的食材,就是這盤裝滿體積碩大、飽滿渾圓的生蠔。生蠔作為火鍋食材或許並不新奇,但以往記憶中吃到的小生蠔,常常在丟入湯鍋中就消失的無影無蹤,食感也很薄弱,但在這裡吃到的大生蠔在川燙過後仍帶有龐大的體積。


煮好後能裝滿整個湯匙的大生蠔,在食感與風味都是少有的強烈,就算是在辣湯中烹煮,其來自海洋的生猛滋味依然鮮明,一口吞下飽嘗來自海洋的精華。開幕期間,服務與上菜仍是在磨合期,不算盡善盡美但仍可感受到來自服務的體貼與積極度,包括加湯、加水等。


蝦、蝦漿、生蠔、魚片、花枝等,這裡的海鮮食材鮮度都有著一定的水準,在刀工增添口感下的花枝片,仍保有彈性與甜度,並不是一般低價的冷凍品。


新開設的餐廳都要經過一段帶有陣痛的磨合期,也是考驗著廚房供餐到前場服務、各個大處小節順暢與否的關鍵,比起一般火鍋店較高的價格,也是面對市場競爭要留意的挑戰。但不可否認的,香氣濃郁、厚麻重辣的川味麻辣牛油鍋,仍是一股讓人留下深刻印象的風味,等邁入冬季氣溫驟降之時再來享用必定會更加暢快過癮。

成都老灶火鍋 Chengdu Lao Zao Hotpot
227 W Valley Blvd
San Gabriel, CA 91776
(626) 293-7099

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