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南加州美食:成都映象 Chengdu Impression - Arcadia, CA


川菜作為在美國中餐市場裡頭選擇最豐富、競爭也最為激烈的一種中式菜系,原本各家在中國就十分火紅的川菜餐飲集團也接二連三地選擇華人群聚的南加州成為他們海外布局的重點,其中這間在 2017 年初開設在 Arcadia 的川菜館是查理待訪名單中讓人十分期待的,除了有著承襲川菜傳統的精神外,更融入了許多新派作法與創新的菜色設計,將中式菜餚以西式的 Tasting Menu 方式呈現,包括單人份或是多人份的套裝餐點,透過小巧精美的份量與擺盤,讓食客們品嚐一道接著一道能夠體現百菜百味的豐富口味變化。刻板印象裡頭川式菜餚那油亮火紅的風貌,在這裡就像是透過現代潮流的設計師重新打造,以更為精緻的口味與外貌在餐桌上粉墨登場,而看起來相當可愛的熊貓造型湯圓也是吸引顧客功不可沒。


佇立在富有歷史感的老街上,餐廳的外觀並不會過份的強調中式風情,但是透過富有個性與吸睛力的字體確實地展現出其獨特的風格。


不同於傳統中餐廳那一進門就是排山倒海而來的喧鬧聲,這裡的用餐環境與佈置到比較像是西式頂級餐廳中那種強調顧客用餐體驗的設置,推開餐廳大門後印入眼簾的就是一股清新。


現代裝潢中透著藝術感與古典元素的妝點,有別於其它一些強調華麗古典中華風的大餐廳氣勢,這樣的用餐環境其實比較適合讓人放鬆心情來享受美食。


這次查理造訪是受到在美國各地已經蓬勃發展的美食平台「吃貨小分隊」邀請,一起來共襄盛舉慶祝包括創辦人與吃貨都富有意義的重要日子。查理作為一個愛吃也愛分享的食客,一路看著它們從最初草創到走入美國主流社會獲得重大的肯定,心中充滿萬分的佩服。


這次的菜色是店家特別針對活動來設計的,包括了許多道的招牌菜色,唯一讓人比較意外的是並沒有包括熱門的甜點熊貓湯圓,期待下次造訪時能吃到。


各處擺設都是延續著派對慶祝的熱鬧,也讓人感覺到其實歷史悠久的中式菜系要走入現代東西文化交流的潮流是毫無違和感的。


一般多是用作嗆炒包菜的調味,將高麗菜改為生菜作成冷盤,醋香、醬香、辣椒味少了熱度的提昇是溫和了許多,但也讓生菜本身那來自豐富水分的清甜更加突出,加入廚師巧思的菜色變化吃起來也挺有趣的。


香辣開胃的肺片是各家川菜館都不可缺少的開胃菜餚,香香麻麻的刺激中感受各種肉類食材的香氣與口感變化。


外觀呈圓形扁平狀,外層略帶焦香內層保有鬆軟食感,也是稱作鍋盔的一種餅類,吃起來類似燒餅但又沒那麼香酥,扎實的口感越嚼越能吃出其香氣。


將肺片夾入鍋盔燒餅中,讓來自餅的澱粉甜香與濃郁肉香交織在一起,兼顧飽足感與口味的食法。


在來自藤椒的麻與辣椒的辣帶來的過癮食感之外,還有一種來自湯汁本身調味,或許是白醋帶來的清香,再加上怡人的鹹度調味與料理恰到好處帶出緊緻的雞肉肉質,使得這道藤椒雞成為當晚各項餐點中查理最喜歡的料理,看似簡單的內容卻是有種跳脫繁雜世俗的風味,堪稱是當晚華麗餐桌上的「小清新」。


依照不同的活動性質,戶外的空間可以有著自由度極高的安排與變化,酒吧也可以是精緻的禮品擺台,現場的表演活動更是增添熱鬧情緒。


川味的涼拌菜與麵食光是用看得就已經讓人彷彿可以感受到那股麻辣香勁在口中釋放,實際飄散在空氣中的氣味更加是誘人無比。


在中國美食節目中看到老派的川菜料理人對於現今川菜多是強調麻辣而失了其它特色而憂心,但這碗溫潤簡單卻是讓人吃來神清氣爽的牛腩白蘿蔔清湯,是需要小火多時熬煮才有的香甜滋味,也展現出了川菜其實更加全面的技藝。


看似溫潤的濃郁白湯其實味道中透著些許辣味,卻也讓細緻的魚肉吃起來更多了分趣味,意外地是一道會越吃越開胃的菜餚,同時也帶有讓人吃來脾胃舒暢的暖意。



肉蟹帶有甲殼類食材的特殊濃郁香氣,並透過辣味的妝點更加突出,雖然用餐當晚沒吃到幾塊仍能感覺香氣在喉間久久不散。


辣椒小炒肉是中式家常炒菜中具有代表性的美食,選用辣度溫和可以直接食用的日本辣椒,為帶有濃郁醬香的肉片多了一股來自辣度的刺激食感卻又不至於讓人吃得滿頭大汗,讓這道家常小炒多了分精緻感。


鹹蛋黃雞豆花,將蒸蛋與豆腐花兩種都是滑溜順口的食物,透過細微的口感變化有了完美的結合。


看似簡單的清炒時蔬,盤底不留一滴油,保留了青菜的翠綠,適當的鹽分帶出了菜葉的清甜。


飽嚐各種美食之後,腦袋中最深刻的還是這碗「小清新」的椒麻醬汁,克制了心中想把醬汁當作湯汁喝下肚皮的衝動,留作心中計畫下回相見的期待,當然,整體用餐體驗也是充分地展現不同於坊間其它川菜館的路線,「成都映象」也可以說是川菜之中有著自己風格的「小清新」。


七分飽意抬頭望起南加州的藍天彩霞,有別於心中來自家鄉入夜華燈初上後仍是車水馬龍的熟悉景緻,藉著美食帶來的快意薰陶著欣賞異地天空下的夜幕低沉,似乎待久了也就不那麼陌生了。

成都映象 Chengdu Impression
21 E Huntington Dr
Arcadia, CA 91006
(626) 462-9999

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