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賭城美食:The Buffet at Aria - Las Vegas, NV


賭城 Las Vegas 這個全世界知名的娛樂之都,旅館的建設更是馬不停蹄不斷推陳出新,就像是在2009年完工正式對外開放的 Aria,隸屬於MGM米高梅集團與來自杜拜 Dubai World 的Infinity World Development 攜手推出的 City Center 計畫一部分,與頂級購物中心、套房旅館、SPA旅館、藝術展場、會議中心等建設構成提供居住在內的顧客一個完整的生活機能圈。外觀採用玻璃帷幕、內部採用新式鋼骨建材的Aria,看起來就像是一棟新穎摩登的辦公大樓。樓高六十一層樓擁有超過四千個客房,並獲得最佳科技旅館、最佳環保綠能旅館等頭銜,裡頭並設立了多位米其林星級名廚的餐廳,可以說是在二十一世紀初期在賭城最具知名度的新建旅館,不免俗地也跟賭城大道上其它間知名旅館一樣設有 自助餐 Buffet,本篇就是來介紹2017年造訪時的心得。


作為 MGM 集團在賭城最新成立的旅館之一,ARIA的住房豪華與舒適程度都不在話下,對於預算比較充裕或是喜歡科技感的朋友們來說是可以考慮的。


ARIA 同時也是近期在賭城近郊設立的大型戶外藝術景點「Seven Magic Mountains」(七魔法山)的贊助單位, 在旅管理頭除了擺放縮小版的模型外,也可以看到許多藝術品的陳列。對七魔法山有興趣的朋友可以點 這裡,就在賭城的近郊約二十分鐘的車程值得一訪。


一樣是屬於現代感十足的裝潢風格,但這裡的藝術作品明顯地是走在比較現實簡約的道路上,少了些浮誇或是充滿夢幻與白日夢的元素,與 Cosmopolitan 作為區隔。


穿過賭場的長廊乘坐手扶梯來到自助餐的樓層,就可以看到明顯的餐廳入口,在2017年的晚餐消費大約是$40一人,週末時段會再高價一些,一樣也有提供加價選擇酒精性飲料喝到飽的服務。


在自助餐創立初期獲得的廣大迴響到現在,整體的評價似乎有每下愈況的趨勢,就算是環境仍是一樣乾淨優美,但仔細端倪餐台上的餐點內容就不難發覺原因。


雖然環境還不差,但受限於人力,細看後才會發覺最基本的餐點內容離期待都有著不小的差距。例如,這裡的壽司都是預先做好放入冰箱中保存,而且材料也是粗糙乏味,雖然很少在自助餐吃到好吃的壽司,但許多間至少是有師傅在現場製作,而不是整盤預先做好放在冰箱使的米粒更加乾硬難以入口。


明亮乾淨、富有簡潔現代風格的用餐環境與取餐區,提供消費者一個舒適的用餐體驗。


來到賭城自助餐首要的任務當然是確認蟹腳的所在,畢竟身為單價最高的食材之一,蟹腳的甜美風味一直是許多自助餐裡頭最具人氣的餐點,但平時晚餐時段在這裡的蟹腳只有放在海鮮區不起眼的鍋子中,而且是採用等級比較差的雪蟹蟹腳在現場以滾水燙煮回溫提供,而非一般以冷盤的方式來提供,不僅是蟹腳的肉質縮水,甜度更是被湯汁稀釋,就算是加上以蒜味與辣椒來調味蟹腳,這對海鮮愛好者來說都只是難登大雅之堂的作法,讓人倍感失落。在蟹腳旁那鍋加上玉米、香腸與蝦子燉煮的南方風味海鮮相對之下還比較有誠意。


吃過許許多多的自助餐,但這樣像是「大鍋炒」將所有的冷盤海鮮丟在冰塊上的作法倒是不常見,雖然這樣的方式帶來如「排山倒海」一般的視覺衝擊,但說實在並不能激發太多的食慾,不過包括淡菜、蛤蜊、小龍蝦、帶殼蝦,這樣的豐富海鮮內容彌補了些許來自疲乏蟹腳的惆悵。


暫別讓人提不太起精神的海鮮區,來到肉類區眼前的景緻又讓人頹靡的精神再度燃起生氣,包括烤牛肋排、牛排、BBQ、烤雞、烤火雞、火腿、辣味香腸等豐富內容,終於可以聽見自己往肚子裡頭吞口水的聲響。


在肉類的選擇之外,一些像是烤魚排、烤義大利麵、牛肉丸等在口味與內容上也是讓人吃來不會太有意外、表現中規中矩的菜色。


所謂的香辣口味其實大部份的調味只有留在蟹肉表層,裡頭的蟹肉還是只有讓人不太能接受的鹹度,建議真的想吃蟹腳的話還是挑選原味的就好,沾點奶油倒是可以化解一些鹽度的威力,讓人遺憾的是在許多要價比較低的自助餐還可以吃到比這裡品質更好的蟹腳。


透過照片上就可以看出經過熱水滾煮後再提供的蟹腳,殼內的蟹肉就像是縮了水一樣且帶有強烈的鹽分與鹹度,反而是來自蟹肉本身的甜度被完全地掩蓋住,更說不上肉質的細緻。


如同多數在主街旅館上的賭城自助餐,這裡的烤牛肋排也算是水準之作,色澤與香氣都還蠻誘人的。


成推的冷菜海鮮食材雖然看起來不太能讓人勾起食慾,但實際上的口味倒是不會太差,該有的鮮度都有維持著,就算是帶殼的蝦身有些單薄,但咬起來還是帶著彈性。


在將第一輪的食物送入肚子之後,稍作休息開始了第二輪的探訪,整體的食材種類已經不多,再加上「獨特」的食物擺放陳列方式,讓食物看起來都少了分誘人的充實與豐富感。


以單人份要價約$40美金的自助餐來說,在這裡擺盤呈現的方式說不上引人入勝,再加上不算豐富的餐點種類,大多時間都是花在尋找到底哪裡有值得一試的食物。


墨西哥風味的牛肚湯、印度風味的咖哩、義式風味的牛肉丸,吃得出採用豐富的食材,但感覺廚師再料理時下鹽都重手了些,而海鮮類的餐點反而吃起來的味道都感覺沒入味。


查理一般再造訪自助餐,尤其是要價不低的高端賭城自助餐時,通常都不會對沙拉吧的內容特別著墨介紹,但是這裡的沙拉吧是相對品質比較突出的,水果、蔬菜、醬料等,都吃得出新鮮的爽脆口感。


肉類依舊是表現比較穩定的食材,火雞肉、牛排、辣腸,再組合成一盤讓人吃來不會有負面想法的餐點。


在亞洲主題的餐台上,擺放著可以讓顧客自行加入高湯與配料的越南米線,讓人想起之前在凱薩宮的 Bacchanal Buffet 與 Cosmopolitan 的 Wicked Spoon 都吃過也留下不錯的印象,但這次吃到的卻是讓人眉頭深鎖,首先是米線根本沒煮透,就算是加入熱高湯後還是生的乾硬口感,再來是高湯的口味也感覺是被稀釋過的味道,其它亞洲風味的餐點也都說不上特色,甚至比一些連鎖的亞洲自助餐還糟糕。


被糟糕透頂的越南米線驚嚇到後,吃些現點現做的義大利麵壓壓驚,從麵條、配料、醬料都可以選擇,也是表現具有水準的餐點,大致上義式風格的餐點都不錯。


還想再吃些熱食或是主餐類的餐點,但是逛來逛去還是沒找到會讓人產生衝動與激情的食物,先吃兩球冰淇淋讓頭腦冷靜一下,口感綿密味道濃郁,好吃。


甜點的口味不差,但是很明顯得在精緻度上與其它知名的自助餐相比是平淡了些,但以精算是口味比較具有水準的。


除了餐台上的吃到飽自助餐內容之外,還有可以加點喝到飽的酒精類飲料,與採用單點方式提供的烤魚、生蠔、大尺寸的蒸龍蝦等食材,只是價格直逼單人自助餐的要價,反而會覺得業者應該把精神放在原本就有的自助餐內容上進而吸引更多客人,而不是只從別得地方來提高收益。


最後一次打起精神驅身前往餐台區,試圖把還有些許空間的肚皮用食物填滿,無奈還是提不太起勁,點杯熱咖啡舒緩一下尚未被滿足的心情。


雖然用餐環境是在整體用餐感受中不可缺少的環節,但是主角的食物品質如果失色太多,整齣美食戲劇只是流於平淡,讓人無法留下太多的記憶。


週末假日的餐點內容或許是多了一些誠意(包括帝王蟹腳等),但整體來說相對昂貴的價格,實在是需要更具有水準的餐點內容才能讓人滿意。

The Buffet at Aria 
ARIA Resort & Casino
3743 Las Vegas Blvd S
Las Vegas, NV 89109
(877) 230-2742
arialasvegas.com

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