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南加州美食:101 BBQ & Karaoke - El Monte, CA


這是間查理近期品嚐過後留下深刻印象的 烤肉 BBQ 餐廳。讓人留下印象的關鍵不只是在這裡可以吃到各種頂級的燒肉食材,包括美產和牛、澳洲和牛,甚至是由日本產地空運引進、連續獲得和牛冠軍頭銜的最高等級 A5 宮崎和牛;其它先天環境等現實因素的挑戰更是讓人格外留意,包括開設在 El Monte 這個印象中跟 日式料理 不太有關連的區域,在當前經營者買下這間原本是美式運動酒吧的餐廳改建後,大大小小的挑戰才正要開始。雖有來自食品業的豐富資歷,但對餐廳經營的領域卻是初入茅廬,經營者面對著這是一個在餐廳外還設有 Karaoke 的複合營運模式,許多環節都還在磨合期、不一定能讓每個顧客都能百分之百滿意,但來自經營者所投注的熱情和心力確實是會讓人更加期待步上軌道後的發展,當然也值得喜愛美食的朋友們來一探究竟。


在造訪這裡之前,說實在對 El Monte 這個城市的認知還是停留在比較在南邊的部份,首次造訪這個帶有美式古樸風格的街區,兩旁的商店可能是因為在平日的夜間造訪開店營業的商家不多顯得有些冷清。直到推開餐廳的大門看見這面用清酒瓶堆成的玄關牆,感覺熱度與生氣又再度回升。


來到烤肉用餐區首先會將目光聚集在頭頂由一顆顆水晶串連而成的華麗燈飾,而寬敞的座位安排也是亮點。


牆壁上的大尺寸電視正轉播著激烈的體育賽事,而承接自原本美式體育酒吧的吧臺的設置,多種烈酒也在供應的選擇之中,是還沒入座用餐就讓人眼睛為之一亮。


採用電子烤爐完全無使用任何瓦斯,烤肉時的煙霧不會有一般傳統的烤肉店那般煙霧繚繞,實際使用在火喉與烹飪程度是蠻好掌握的。與一般烤爐不同的是在靠近中心的部份反而是熱度最低的,因為熱源是從烤爐的左右兩側往中間傳遞。


雖然在菜單排版的方式並無法完整地凸顯出這裡販售的食材特色,但仔細地看各種食材的品項會發現其實種類和品質都不輸給許多在其它日本人群據的城市內開設的日本燒肉餐廳,而且價格也還蠻有競爭力的(可以點小圖放大看詳細內容)。


不同於以往經常聽到像是神戶牛、松阪牛,近江牛等等日本和牛品種,這裡提供的宮崎牛可是勇奪每五年舉辦一次的和牛選拔大賽、並連續兩屆獲得大賞的頂級逸品。以產地來命名的日本和牛,要從三十多個種類、數百頭和牛中脫穎而出獲得冠軍的牛種,其美味自然不在話下,且至少要在 A4 以上的等級才能夠冠名稱作宮崎和牛,更不用說獲得最高 A5 等級的和牛,絕對是香氣逼人並帶有入口即化、軟嫩無比的絕妙口感。


軟性飲料、清酒、燒酒、紅酒,光是前述幾種飲料選擇已經能滿足多數顧客的需求,而高達數十種的雞尾酒調酒更是讓人看得眼花撩亂,有如此多元豐富的飲品選擇可供佐餐有賴於烈酒牌的取得,使得餐廳的經營方式和路線更有潛力。


提供免費的沙拉來搭配烤肉,這一點在韓式的烤肉餐廳經常可以看到,但是出現在主打日式路線的烤肉餐廳就算是稀客了,讓飽嚐肉食之餘可以攝取一些蔬菜的纖維,醬汁的清爽口味還不錯。


澳洲產和牛紐約克作為首道登場的食材,油花的分佈確實比起一般在美國購買或吃到的紐約克更加豐富,而紐約克肉質屬於運動量比較大、接近沙朗的部份,因此在口感上相對具有韌度,而和牛的肉質同時還能提供較豐富的油花,緊實不肥的口感與風味兼具。


搭配帶有甜味的醬油與橙醋醬油、或是特調的辣醬,都是讓烤肉的風味更加多由的搭配,但多數時候來自肉類本身的美味只需要稍稍地加些海鹽一起烤就能毫不保留地呈現。


在紐約克帶來爽朗的嚼勁之後,緊接著登場的 Premium 等級無骨牛小排,更是查理在造訪日式烤肉店時必點的食材,將兩面稍微烤至焦香,務必不要烤得太熟才能保留來自豐沛油脂帶來的多汁食感,是值得再三咀嚼、細細品味的食材。


來張近距離特寫,彷彿就可以感覺到來自那大理石般華麗分佈的充沛油脂帶來在口中品嚐到源源不絕肉香與美味。


在菜單上是以 Gold 等級來區別,價格也比 Premium 的相較便宜一些,但油花的分佈線條也相當優美,且 Gold 等級也是美產極黑和牛(Kobe)中的高級品,美味當然也是不容小覷。


將無骨牛小排切成正方體的形狀,雖然會需要較長的時間來將每一面都煎烤過,卻也讓其中蘊含的肉汁能夠完整地鎖住保留帶來更充實多汁的食感,好吃!


同時擁有烈酒與淡酒牌照的最大優勢可以從飲品的豐富選擇上看得出,這道利用不同酒精濃度有著不同密度的特色來調配的招牌七色彩虹調酒,不僅是桌邊調製噱頭十足且風味也不賴,紅、橙、黃、綠、蓝、靛、紫七種顏色帶來七種口味的變化,在微醺中帶來心情上的愉悅彩虹。


不同於無骨牛小排的部位,來自橫隔膜與肋眼的肉質更強調的就是來自其特殊肉質纖維帶來的豐富食感,更耐咀嚼也有相當豐富的肉香。


選用來自牛舌根底部、比起一般牛舌來說更具彈性和風味的部份,來自肉質的彈性食感回饋在唇齒間,驅動著咀嚼的動作與唾液的分泌,要是厚度再增加一些些就更美味了。


另外一種是加上烤肉醬和洋蔥末的調味方式,適合平時喜歡吃口味比較重的朋友。


對於喜歡海鮮食材的朋友們來說,這裡的海鮮拼盤雖然只有包括兩種食材,但是品質都蠻不錯的,大尺寸的白蝦肉質富有彈性,撒些鹽巴烤起來就很好吃。


水亮新鮮花枝烤起來也相當美味,記得要放在火源熱度比較沒那麼強烈的烤網部份來慢慢加熱烤熟。


品嚐完較為平價但也是風味突出的食材,菜單上最引人注目的兩道食材,包括和牛與鵝肝,絕對是久久一回用來犒賞自己,或是追求美食者不可錯過的頂級食材。


鵝肝?!在日式烤肉店的菜單上看到這道食材時,心中的疑問與期待同時高漲,在店員的解說下其實料理的方式相當簡單,食材兩面稍微香煎至略為焦黃再撒些海鹽粒調味就可以食用。


鵝肝在主打頂級消費族群的美式牛排館或西式餐廳吃起來(通常是一片鵝肝香煎來搭配牛排增添用餐樂趣)的花費可能就是可以在這裡吃上這一整盤的價格。


第一次親手在烤爐前料理鵝肝,過程出乎意料的簡單快速,卻也帶來讓人出乎意料的美食體驗,閃著油光的鵝肝就像是一片蘊藏著豐沛香濃肉汁的海綿,在舌尖的擠壓下帶來爆漿體驗般的過癮食感。


在單獨品嚐後來自鵝肝的強烈風味,用熱度逼出的豐美油脂也是讓其它食材吃起來更加有趣的引信,與肉類、海鮮、蔬菜類的食材搭配各有千秋,點燃在口中引爆的味覺饗宴。


來自烤鵝肝的濃郁香氣在口中久久不散,烤些酸甜的鳳梨吃來清口,做好調整來迎接壓軸主角的粉墨登場。


來自日本空運產地直送、擁有認證的 A5 等級頂級宮崎和牛,其傲人背景資歷在之前的證書那張照片時就已經介紹過在此不再詳述,在擺盤的鮮綠與鵝黃色的襯托下,貴為主角的姿態更是有著獨領風騷的氣勢。


最為壓軸的主角,那種雪白透紅、彷彿帶有花朵欲滴般、嬌艷到有些不忍入口的色澤,在送上烤爐前先再三欣賞。


誇張到幾乎是等量的肉質與油脂比例,是只有來自於產地直送的頂級和牛才有的特色。雖然近期美國的畜牧技術已經可以提供油花也相當豐沛的肉質,但要像是日本當地的畜牧達人們將之商品化並穩定地提供和牛等級的肉品還是有不小差距,高昂的進價也不是一般烤肉店會販售的食材。


經過熱度的加持,分佈豐富的油花與豔紅的肉質部份更是顯得水乳交融,油亮粉嫩的外觀透著水亮的光澤,對美食的愛好者來說就是最美麗動人、秀色可餐的畫面。


單純透過絕美肉質帶來的唇齒留香,頂級和牛的油脂更帶有一股鮮醇誘人、厚實濃郁的甜美,透過富有彈性的金針菇來呈現這股風味,更是在一般烤肉店吃不到的搭配,更能夠體會和牛的特別之處。


在單點的烤肉菜單上也有出現,這道雞軟骨想必之後是在增加烤串料理後會獲得大眾好評的人氣食材。經過小火慢烤不只是讓軟骨部份爽脆夠味,充足的肉質部份也帶來更出色的香氣與食感,一道吃來會讓肚皮充的酒蟲紓醒,再飽都會想品嚐幾口的下酒好料。


帶有酒精成份的葡萄酒冰淇淋同時也以吃到水蜜桃果粒,還有櫻桃與巧克力的口味,其搭配的葡萄酒種類也也所不同,但都是延續著用餐滿足與甜蜜心情不可少的餐後甜點。


近期獲得政府許可有了 Karaoke 經營的相關證照,也將原本用作區隔的布幕拆除將兩邊的空間做了結合,更設有可以一邊烤肉一邊歡唱的包廂,同時來滿足顧客對於用餐與娛樂的需求,光是聽到這個消息在用餐的當下就計畫著下回造訪時一定要來體驗這在南加州少見的全方位娛樂美食體驗。


來自美食的呼喚與親切的招待,也讓人感受到店家對於堅持與熱情,更加期待之後的發展,當然在想要高歌一曲時也會有機會再度造訪。

101 BBQ & Karaoke
10631 Valley Mall
El Monte, CA 91731
(626) 579-6888
101bbq.com 

1 則留言:

  1. The post is wonderful! Thank you for sharing!

    irinathayer.com

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