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南加州美食:Alexander’s Steakhouse - Pasadena, CA


從北加州發跡的 Alexander’s Steakhouse 一直是查理口袋名單中期待許久的名店,不僅是曾
獲得 米其林指南 Le Guide Michelin 一星評鑑的殊榮,結合亞洲(日式為主)與美式經典 牛排館 Steakhouse 還有在地食材而成的特色風味,例如花樣百出的前菜選擇、產地直送的頂級和牛、無微不至的貼心服務等特色,都將顧客對於頂級牛排的追求推上一個堪稱極盡奢華的境界,就算是南加州早就有許多像是 Mastro'sFleming's 的熱門品牌,也有同是獲得米其林一星評鑑的 Cut、甚至是同樣位於 Pasadena 當地最有名氣的旅館內的 The Royce 等等為數不少的頂級牛排館品牌,在去年於南加州的 Pasadena 開設分店後沒多久即迅速地獲得顧客們廣大的迴響,查理也在造訪前於網路上收集了各種資訊,包括美食家好友的 分享 等諸多正面的好評都讓人更加期待,深感幸運不用到北加州就能如願以償的來品嚐這股風味。


雖然靠近餐廳的街邊有著代客停車的服務,但過了轉角後地下停車場的入口就在眼前,充裕的地下停車位和明確的動線指示並不會讓自行停車的顧客感到不便。


佇立在廣場四周的綠樹,呼應著彩色磁磚拼貼而成的牆壁與隨著微風漣漪的綠水,在訂位時間前早點前來,停好車後先在帶有童話夢幻感受的環境中沈澱心情,準備迎接美食的饗宴。


如果說到結合藝術與當地富有歷史文化的建築空間,Pasadena絕對是在南加州一個讓人能夠豎起大拇指的城市,一過個轉角又是吸睛的景色,就像是一個都市花園。


白色外觀的市政府是當地最具有特色的建築之一,在夕陽西下時灑落的金光輝映之下更顯得氣象萬千,也是深受許多攝影者喜愛的景點選擇。


圍繞在周遭古蹟中的餐廳,在外觀上是格外的低調,並沒有特別華麗的招牌或是高調的裝潢,靜靜地融合在這古色古香的優雅中,窗外的美景呼應著桌上的美食,是不需要太多言語形容的。


結合自然採光,在白天還有陽光照射進入時,餐廳帶有一股兼具時尚與經典的風格,寬敞的用餐空間與熱情卻不失禮節的接待,讓顧客有了良好的第一印象。


照片上是吧臺的一角,是在結束用餐後在接近店面關閉的時間才能找到寧靜的一面,在用餐時間這裡可是玻璃杯與聊天話語此起彼落的熱鬧氛圍。


將豐富的酒藏最為餐廳最有力的號召,走入Alexander時目光很難不去被各種酒品吸引著。


以西瓜作為主要食材的 Amuse bouche 帶來的冰涼感受,或許是夏日造訪時最簡潔有力的開胃方式。


不同於多數的牛排館都是提供固定的菜單內容,開設在各地的分店都會因應著在地的食材,在幾道經典不變的餐點外提供具有高度差異性與變化創意的菜單內容,在前菜的部份就可以看到及融合各國餐飲特色所推出的內容。主餐牛排的選擇在高單價的和牛部份選擇更是特別豐富,囊括了日本各地的頂級和牛也有美國本土飼養的和牛品種,透過濕式熟成的方式來提昇肉品的美味。在乾式熟成方面的主力就是美產的安格司牛種的帶骨牛排為主力。最昂貴的單品是採用美式和牛切下的戰斧肋眼牛排,在尺寸與風味上都是稀少的上乘。


不同於多數的牛排館主要是以單點的方式來供餐,這裡依照季節與當地食材取得,也有提供品嚐菜單Tasting Menu來提供包括前菜、主餐到餐後甜點的套餐組合,讓顧客有機會品嚐到更全面的菜色內容。


作為一間融合多方料理精䢫的牛排館,最具有知名度的開胃前菜是以鰤魚生魚片為主要食材的Hamachi Shot,放在 Shot 杯中讓顧客一口豪邁吃下的氣吞山河,也是像是日式懷食精神的別緻小品,酸香鹹甜帶有多種口的清新美味。


捨棄了以往習慣以紅酒來搭配肉類主食的選擇,這裡的調酒確實是有著讓人眼睛為之一亮的風味,像是眼前這杯色澤The celery cocktail,聞起來有著來自龍舌蘭與芹菜的清香、入口時最先感受到粗鹽的鹹度,在後味卻是有著一種來自Serrano辣椒的極度辛辣,多層次的有趣新奇飲感,只是到後來的辣度讓人有些招架不住。


墨汁長棍麵包、牛奶餐包都相當好吃,但透露著來自洋蔥大蒜香氣的麵包卷更是帶有無比誘人的香味,好吃的餐前麵包絕對是一間頂尖牛排館帶給顧客的第一印象,可惜並不是跟其它餐廳一樣是能夠無限取用的,根據好友的描述在第一份麵包吃完後的收費是$2.5/人。


由牛骨髓精練的奶油、自家製的傳統風味牛油、甜度更加濃郁的蜂蜜口味牛油、讓原本就已經很好吃的麵包有了跟主餐牛排更具有了關聯性的風味承接。


特別強調選用乾式熟成製成表面經過炙燒的半生牛肉,加上味噌為主的醬料調味,咀嚼起來的肉香是還蠻明確的,但就是覺得在口味與擺盤的精緻程度上比較平凡,下次會選用別的前菜。


就品項的名稱來說並不特別,但承接在清爽沙拉口味後以玉米濃湯的香甜也是吃來相當舒服的口味。跟服務生反應告別了辣度猛烈讓人招架不住的調酒,改以清爽的水果香甜風味來開胃,最後在付帳時發現服務生把這杯沒喝完的辛辣調酒從帳單中去除,這在最初並沒有預料會有如此貼心的服務態度,至今仍讓人記憶猶新。


包括赤楊木煙燻、松露、火山等,從海鹽到岩鹽六種不同的鹽巴口味各有千秋,在牛排的風味在舌尖的感受上帶來微妙的變化,但最後還是由牛肉本身油脂所帶來的風味勝出。


飼養過程也相當講究的美產和牛,雖然整體的油花不比日本和牛,但也有著接近日本和牛的細緻肉質,外層再加上來自碳火的豐富香味,也是能品嚐到那股純粹的肉質甜度與香味。只有3 Oz 的份量要一、兩口就奢侈地吃完也不是太困難,但絕對是要耐心地來對待的美味。


在美產和牛的細膩風味外,這一份選用安格司黑牛厚切的烤牛肋排,就是強調來自牛肉肉質本身豐富美味及口感回饋的代表作。主要的調味就是來自著肉質本身充沛的肉汁與粗鹽交織而成的醬汁,以軟嫩為主的口感搭配油花與經膜的部份,適度地也在咀嚼的時候帶來豐富的食感,這是一片讓人吃完久久難以忘懷的美味,唯獨在送上桌時的溫度部份讓人小有微詞,只是比起室溫略高的微溫,並不是那種剛從烤爐拿出來冒著香味和熱氣。


針對不同的肉質與部位,從烤爐烘烤、強力柴火碳烤、到採用隔水加熱等,無論是喜歡帶有碳香的粗曠食感或是來自三分熟卻不見血水的細膩食感,都是讓唇齒留香、充滿咀嚼樂趣的美味牛排。


加入松露奶油來焗烤的馬鈴薯,表皮的部份有著濃郁的香味,裡層是來自Fingerling Potato特有鬆軟中透露著較為堅實的口感。


綿密香濃的馬鈴薯泥與鹹香的四季豆都是包括在春季的品嚐菜單中的配菜,餐點本身單吃就挺好吃的,有著強烈的風味,但作為搭配牛排的配菜感覺味道太重了些。


從前菜、主餐到配菜,每種餐點都帶來不同程度、卻都讓人感到滿意的味覺感受,愉悅的用餐心情不斷累積,絕佳的服務與雅緻的用餐環境的加持也是關鍵。


前菜、主餐再加上配餐有著充足的份量,請服務生打包配菜會送上號碼牌,待用餐完畢出門時再領取。主餐告一段落,以帶有夏日氣息冰涼的西瓜再加上酸甜口味的羅勒碎冰沙,清除口中的食物氣味稍做休息,窗外的天色也逐漸變暗起來準備好來迎接甜點。


餐後甜時、甜點酒、茶飲、咖啡等,這一份在飽嚐主餐美食後送上的餐桌,依舊是讓人花上不少時間來慢慢欣賞。點小圖放大看詳細內容。


對於喜愛甜食的朋友們來說,這裡的甜食也是會讓人露出喜悅微笑的美味,包括在春季品嚐菜單中,一樣都是以薄荷為主的食材,透過包括急速冷凍製成的冰沙、綿密的奶油與冰淇淋等不同類型展現。


等候刷卡買單的同時,擺設作工精美的小尺寸甜食是讓顧客留下美好記憶的點綴,在馬卡龍、巧克力、脆片等甜食之外還有棉花糖,以及隨著帳單一起送上的袋裝甜點Blondie供顧客帶回家延續著美好的心情,甚至可以說是帶有夢幻般的美食感受,比起其它傳統路線的牛排館有著更加細膩的細節鋪成,米其林星級的評鑑絕對是貨真價實。「這是我心中排名前三名的頂級牛排館」,當朋友詢問這次的用餐體驗時我是這般回答的,期待下回再訪之時。

Alexander’s Steakhouse
111 N Los Robles Ave
Pasadena, CA 91101
(626) 486-1111
alexanderssteakhouse.com

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